Mindfulness: Conceptos generales y teoría

Desde hace ya dos mil quinientos años o más, miles de personas vienen practicando diversas técnicas meditativas, transmitidas por religiones y tradiciones espirituales . La meditación se define como el proceso a través del cual, la persona observa y se hace consciente de lo que está sucediendo a cada instante en su cuerpo y en su mente, aceptando las experiencias que se van presentando tal y como estas son.

Esta práctica, enseñada por Buda, tiene como fin la eliminación del sufrimiento y demás emociones destructivas, ya que desde el punto de vista budista, tanto la felicidad como el sufrimiento no dependen fundamentalmente de las circunstancias externas, sino de la propia mente.

 

Mindfulness es el denominador común que se encuentra en la base de diferentes corrientes de meditación derivadas de la tradición budista y que actualmente se han incorporado a diversos modelos de tratamiento en psicoterapia.

Mindfulness es la traducción al inglés del término pali “sati”, que implica conciencia, atención y recuerdo. La traducción al castellano de mindfulness no tiene un estándar, ha sido traducido indistintamente como atención plena o conciencia plena, muchos autores optan por eso por el vocablo inglés mindfulness.

Las publicaciones sobre mindfulness comenzaron a aparecer en la década del setenta y desde entonces su número no ha dejado de aumentar. El crecimiento se aceleró notablemente en los años noventa y en la actualidad nos encontramos con un crecimiento casi exponencial de dichas publicaciones .

Componentes del mindfulness

Los componentes del mindfulness, que provienen del zen son los siguientes:

1. Atención al momento presente: Centrarse en el momento presente en lugar de estar pendiente del pasado (rumiaciones) o del futuro (expectativas, deseos y temores). Existen opiniones divergentes entre sí la atención se debe dirigir a los procesos internos o a los eventos de la vida diaria. Sin embargo, es posible compatibilizar estos planteamientos divergentes. Mientras se medita, se puede atender los propios procesos internos y , en la vida cotidiana, centrarse en la tarea que se está realizando .

2. Apertura a la experiencia: Capacidad de observar la experiencia sin interponer el filtro de las propias creencias. En otras palabras, observar la experiencia como si fuera la primera vez, cualidad que en el Zen se denomina “mente de principiante” (7). También implica apertura a la experiencia negativa y observar lo que ocurre con curiosidad.

3. Aceptación: Se puede definir aceptación como, experimentar los eventos plenamente y sin defensas, tal y como son (13). También como el no oponer resistencia al fluir de la vida (8). Las personas incurren en conductas desadaptativas en un intento de evitar experiencias displacenteras. En la medida en que puedan aceptar que esas experiencias son ocasionales y limitadas en el tiempo, no necesitarán recurrir a tales conductas.

4. Dejar pasar: Consiste en desprenderse, desapegarse de algo a lo que nos aferrábamos. Una de las características de nuestro yo es procurar atesorar cosas, relaciones, poder, dinero. Se cree, erróneamente, que cuanto más posea, cuanto más se controle, cuanto más se consiga, más feliz se será. El afán de aferrarse choca con una característica básica de la realidad que es la temporalidad de las cosas. Nada en el mundo material es estable durante mucho tiempo, todo persiste un cierto tiempo y luego desaparece (8).

5. Intención: Es lo que cada persona persigue cuando practica mindfulness. Esto podría sonar contradictorio con una de las actitudes del mindfulness que es el no esforzarse por conseguir ningún propósito. Cuando se está meditando no se debe tratar de conseguir ningún propósito inmediato, simplemente hay que participar con conciencia plena de lo que se está haciendo. Sin embargo también hay que tener un propósito, un objetivo personal para movernos hacia ese propósito .

Cuándo se recomienda la práctica del Mindfulness y sus beneficios:

La práctica del mindfulness en sí misma conlleva beneficios que se aprecian en todas las áreas de la vida diaria, ya que nos permite tener un momento para nosotros en el que mantenernos en calma, ayudándonos a combatir el estrés y afrontar los problemas desde otro punto de vista, así como se ha visto que la meditación y concretamente la práctica del mindfulness provoca cambios a nivel cerebral y en el estado de activación general del organismo, generando un estado de calma habitual y una activación menor.

Por otro lado, a nivel clínico, se puede aplicar a prácticamente todos los trastornos que puedan ser objeto de consulta, con más o menos intervención en el proceso de terapia según el trastorno en sí y la disponibilidad de la persona, si bien es cierto que hay procesos psicopatológicos en los que, por su propia naturaleza, el mindfulness se les adapta a la perfección como proceso de tratamiento, como pueden ser la depresión (donde se ha visto que los pensamientos catastrofistas, pesimistas y autodestructivos forman parte del núcleo del trastorno), el TOC (trastorno obsesivo-compulsivo), los trastornos de ansiedad y pánico (crisis de angustia, pensamientos rumiativos en ansiedad generalizada, fobias..), el dolor crónico y el estrés postraumático.

A nivel infantil es muy interesante también que los niños adquieran la capacidad de mostrarse atentos y concentrados en una tarea cada vez, y que aprendan a ser conscientes de sus pensamientos y las emociones que les conllevan, para que no se vean desbordados por ellas. En todos estos aspectos, y en trastornos más concretos como el TDAH, el trastorno negativista desafiante, y los problemas para concentrarse, es muy útil aprender a aplicar mindfulness (adaptado a su nivel de desarrollo) desde pequeños.

Practicar mindfulness es empezar a vivir de forma más conscienteaceptando la realidad de forma desapegada y no reactiva, de forma que nos posicionamos para poder cambiarla con el control que nos permite esta práctica. Es totalmente inocua y conlleva importantes beneficios tanto en adultos, adolescentes y niños para siempre.

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